Seres dos Recifes

Aplysia ou lebre-do-mar (Aplysia dactylomela)

A aplysia ou lebre-do-mar (Aplysia dactylomela) é um molusco marinho de até 20 cm de comprimento, comum em águas tropicais rasas de todo o mundo. São importantes para a saúde dos recifes, controlando o crescimento excessivo de algas, das quais se alimentam. Quando perturbadas podem liberar uma tinta roxa, que atrapalha a visão do predador e acredita-se que possua gosto ruim, o que pode explicar o pequeno número de predadores na natureza. Aplysias copulam em grupos e colocam milhares de ovos junto ao fundo. A fase final da vida ocorre após a reprodução, quando os animais ficam cada vez mais frágeis e são levados, naturalmente, pela maré até a praia, onde é comum encontrá-los entre as algas. As aplysias são animais dóceis aos seres humanos, importantes para os recifes, devendo ser mantidos em seu ambiente natural.

Texto e foto: Vinicius Padula – Museu Nacional/Universidade Federal do Rio de Janeiro

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