Seres dos Recifes

Esponja de fogo (Tedania ignis)

A esponja de fogo (Tedania ignis) pode causar irritação na pele quando manuseada. Ela tem cor tipicamente laranja, variando de creme a vermelho. Sua forma é incrustante, feito um tapete. Apresenta aberturas em sua superfície, chamadas de ósculos, que ficam sobre pequenas protuberâncias em forma de vulcão. Esta espécie ocorre no lado sudoeste do Oceano Atlântico e no Caribe. No Brasil, é encontrada do Piauí a Santa Catarina. As esponjas (filo Porífera) são animais que vivem fixos ao substrato e possuem uma forma bastante simples. Podem apresentar uma enorme diversidade de formas e cores, incluindo diferentes tons de azul, amarelo, rosa, lilás, vermelho, laranja, marrom, e também preto e branco. Alimentam-se filtrando pequenas partículas em suspensão por um sistema de canais que promove a circulação da água e só é observado nestes animais. É através deste sistema que são feitas todas as trocas entre as esponjas e o meio ambiente (nutrição, respiração, excreção e reprodução).

Texto: Professores Guilherme Muricy e Eduardo Hajdu, Museu Nacional / Universidade Federal do Rio de Janeiro
Foto: Professor Eduardo Hajdu

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